Ksylitolin historia on mielenkiintoinen ja ulottuu aina 1890-luvulle saakka. Tuolloin Saksassa eristettiin pyökistä uusi aine, joka nimettiin ksyliitiksi. Samoihin aikoihin Ranskassa taas eristettiin vehnän ja kauran oljista ksylitolia. Vuonna 1943 ksylitolia löydettiin ensimmäisen kerran luonnosta. Parikymmentä vuotta myöhemmin, vuonna 1962, löydettiin nisäkkään kudoksesta biokemiallinen ksylitolia sisältävä ketju. Löydös oli tärkeä, sillä se osoitti, että ksylitoli on fysiologinen, luonnollinen hiilihydraatti. Ksylitolin käyttöä hiilihydraattilähteenä tutkittiin jo 1960-luvun alusta asti, jolloin sen todettiin sopivan mm. diabeetikoille sokerin korvaajaksi. Ksylitolin historia hammaslääketieteessä alkaa vuonna 1970, jolloin Turussa käynnistettiin ensimmäinen tutkimus ksylitolin vaikutuksesta hampaiden plakkiin. Pari vuotta myöhemmin Turussa aloitettiin sokeritutkimus. Samaan aikaan alkoi myös ksylitolin teollinen valmistus Suomessa. Vihdoin vuonna 1975 tulivat markkinoille ensimmäiset ksylitolipurukumit. Ne tuotiin markkinoille lähes samaan aikaan sekä Suomessa että Yhdysvalloissa. 1980-luvun alussa Ylivieskassa toteutettiin tutkimus ksylitolipurukumin vaikutuksia hampaisiin. Tutkimuksessa osoitettiin, että ksylitolin käyttö lapsilla, joilla hampaiden harjaus ja fluorin käyttö ei tuottanut hyvää tulosta, ehkäisi hammaskarieksen syntymistä.

Ksylitolin historia - molekyylirakenne

Vuonna 1985 Leaf esitteli ensimmäisen kerran ksylitoliosaamistaan Hammaslääkäripäivillä. Kolme vuotta myöhemmin hammaslääkäriliitto alkoi antamaan ksylitolisuosituksia ensimäisenä maailmassa. Vuotta myöhemmin Xylitol-Jenkki kohosi Suomen myydyimmäksi makeiseksi, ja vuonna 1990 markkinoille tuli ensimmäinen ksylitolipastilli. 1990-luvulla myös Viron ja Hollanin hammaslääkärit alkoivat antaa ksylitolisuosituksia. Samoihin aikoihin julkaistiin oululainen korvatulehdustutkimus, jonka tulosten mukaan täysksylitolipurukumi ehkäisee lasten korvatulehduksia merkittävästi. Ksylitolipurukumin käyttö ja ns. “Fiksu tapa” yleistyivät päiväkodeissa. Fiksu tapa -käsitettä alettiin käyttää jo 1980-luvulla Xylitol-Jenkin printti- ja tv-mainonnassa. Vuonna 2003 helmikuussa viikolla 6 Suomessa alettiin viettää “Suomalaista Ksylitoliviikkoa”, josta on muodostunut vuosittainen perinne. Viikon tarkoituksena on muistuttaa ihmisiä suun terveydenhoidon merkityksestä ja kannustaa itsehoitoon. Vuonna 2009 Leaf teki terveysväiteanomuksen, joka sai EU:n hyväksynnän. Ksylitoli sai tällöin vihdoin ansaitsemansa aseman Euroopassa. Vuonna 2015 maailman ensimmäinen ksylitolipurukumi Xylitol-Jenkki täytti jo 40 vuotta. Ksylitolin historia ulottuu siis jo reilusti yli 100 vuoden päähän – paljon kauemmaksi kuin ksylitolipurukumin historia.